<div dir="ltr"><br><br><div class="gmail_quote"><div dir="ltr">---------- Forwarded message ---------<br>From: <strong class="gmail_sendername" dir="auto">Örsan Şenalp</strong> <span dir="ltr"><<a href="mailto:orsan1234@gmail.com">orsan1234@gmail.com</a>></span><br>Date: Sat, Nov 3, 2018 at 12:06 AM<br>Subject: [Networked-Labour] #Googlewalkout employee interviews | Vox<br>To: Networked Labour <<a href="mailto:networked-labour_igopnet@lists.igopnet.cc">networked-labour_igopnet@lists.igopnet.cc</a>><br></div><br><br><a href="https://snuproject.wordpress.com/2018/11/02/googlewalkout-employee-interviews/" rel="noreferrer" target="_blank">https://snuproject.wordpress.com/2018/11/02/googlewalkout-employee-interviews/</a><br>
Nearly 17,000 Google employees walked off the job yesterday.<br>
The Google walkout was about sexual harassment as well as a lack of<br>
transparency and accountability at the company, employees said.<br>
Google employees in Cambridge, Massachusetts, join a worldwide walkout<br>
in protest of company policies on sexual harassment.Lane Turner/Boston<br>
Globe via Getty Images<br>
Nearly 17,000 Google employees walked off the job yesterday as part of<br>
a massive, worldwide protest against the company’s mishandling of<br>
sexual harassment cases.<br>
The walkout, which was organized by seven Google employees, was a<br>
response to a New York Times report on the multimillion-dollar payouts<br>
offered to high-level employees who had been accused of sexual<br>
misconduct. Some protesters carried signs that read, “Happy to quit<br>
for $90m,” a reference to the exit package Google gave Andy Rubin, the<br>
creator of Android, who was forced to leave the company in 2014 after<br>
an employee accused him of forcing her to perform oral sex on him.<br>
“What do I do at Google? I work hard every day so the company can<br>
afford $90,000,000 payouts to execs who sexually harass my coworkers,”<br>
read another.<br>
It was also an opportunity for Google employees — who have repeatedly<br>
clashed with senior management on a number of topics, from censorship<br>
in China to the company’s role in government projects — to put forth a<br>
vision for a better, more equitable company.<br>
“A company is nothing without its workers,” the organizers wrote in a<br>
piece for the Cut. “From the moment we start at Google, we’re told<br>
that we aren’t just employees; we’re owners. Every person who walked<br>
out today is an owner, and the owners say: Time’s up.”<br>
Some of the employees who chose to speak with me about why they<br>
protested asked to be referred to by a pseudonym and to not specify<br>
which campus they work at, but felt that it was important to come<br>
forward. Two of the three people who agreed to speak with me are men,<br>
as are nearly 70 percent of all Google employees, according to the<br>
company’s annual diversity report.<br>
All of them emphasized that despite enjoying their jobs, they felt<br>
responsible for creating an environment where anyone could thrive,<br>
regardless of gender, race, or ethnicity, and where no one was afraid<br>
to report harassment or assault. They also referred to past Google<br>
controversies, like the sexual harassment reported by former Google<br>
software engineer Kelly Ellis, who quit the company in 2014 because of<br>
its “sexist culture”; and the fact that internal company<br>
communications, including a video from an all-hands meeting, were<br>
leaked to the right-wing website Breitbart.<br>
Despite the massive size of the protests and the fact that Google<br>
sanctioned the walkout, support for it wasn’t universal. One employee<br>
told me that there were “people in the company who are against the<br>
walkout” and disagree with the organizers’ demands. (It’s worth noting<br>
that James Damore, the author of an “anti-diversity” manifesto who was<br>
fired in 2017, had plenty of ideological allies at the company.) Those<br>
who did participate in the walkout, though, view it as a necessary<br>
step in the ongoing fight toward equity and transparency at one of the<br>
world’s biggest companies.<br>
Their responses have been condensed and edited for clarity.<br>
Ashley*, a major US campus that isn’t Mountain View<br>
I’ve worked here for 11 years. I’m now a manager with around two<br>
people in my group. I have never experienced direct gender-based<br>
discrimination at Google, which I count myself lucky for. I have heard<br>
many other people’s stories, however — enough to make me sure that<br>
there’s an overall problem.<br>
I decided to participate because I wanted the execs to get the message<br>
that this is something a lot of people care about. Whether I<br>
participated was going to be visible to the people in my office,<br>
because there are literally five women at my site at this level.<br>
“I’ve been seeing more and more of a rift between the top-level execs<br>
and the rest of the company”<br>
We need to end forced arbitration in case of harassment and<br>
discrimination. I would also like a real commitment to end pay and<br>
opportunity inequity. I would be okay with starting with pay, which is<br>
easier. Transparent data on gender, race, and ethnicity compensation<br>
across all levels — accessible to all Google employees — would be<br>
really nice. This is something the US Department of Labor asked Google<br>
for, and [Google claims] it’s too expensive to provide while also<br>
claiming there is no gap. That doesn’t make sense to me or a lot of<br>
other people.<br>
I’ve been seeing more and more of a rift between the top-level execs<br>
and the rest of the company, and I’ve seen it growing slowly over<br>
time. It seems like some people are actively trying to make it worse.<br>
We have a real problem with [people] leaking internal communications,<br>
especially to right-wing sites, in a way that’s extremely divisive<br>
[and] corrosive to the idea of trust and open communication within the<br>
company, which is something that we really used to rely on. Google<br>
used to have this weekly meeting where the execs would take all kinds<br>
of hard questions from the employees, and they would field them pretty<br>
honestly and transparently. That was great. Without that kind of<br>
channel, it’s been pretty tough.<br>
I’ve been working in the tech industry for about 20 years, and this is<br>
the most concerted effort I’ve seen by engineers in the tech sector<br>
[to address these issues]. Today was really astonishing. Frankly,<br>
there were more men than women walking out — that’s the demographics<br>
[at Google]. But it’s great to have allies.<br>
I didn’t say anything either way to my team, because I didn’t want<br>
there to be social pressure to do it or not do it. But at 11:08, my<br>
entire team stood up simultaneously around me and I got shivers. I got<br>
up too, and we all walked out together.<br>
Jacob*, a West Coast campus<br>
I participated to show solidarity and support for my co-workers.<br>
I’m a guy; it’s so much easier to shoot the shit with other guys, and<br>
stuff like that helps [professionally]. But I don’t think that’s what<br>
this walkout is about. This walkout dealt with things that are a lot<br>
more severe. I had heard stories regarding Kelly Ellis. That was the<br>
first Google [sexual harassment] story that broke out a few years ago.<br>
What’s most important is getting rid of [forced] arbitration. Uber got<br>
rid of it after their big scandal, and I think Google needs to follow<br>
We need accountability, transparency, and making sure it’s easier for<br>
people to report harassment. I’ve never reported harassment, but from<br>
what I’ve heard from my friends, it is not fun. It’s scary as hell.<br>
[The person you’re reporting] might not be your boss but your boss’s<br>
boss. They have all the power over your career. If they do a shitty<br>
thing, we should be empowering employees to say, “Hey, stop that.”<br>
That’s what I think the demands are trying to cover.<br>
Alex, Mountain View campus<br>
I’ve heard too many stories from friends, some co-workers, about being<br>
sexually harassed or assaulted at Google, but also in other parts of<br>
the tech industry or more generally. I work with several women<br>
engineers, and I really think it’s important for them to feel safe and<br>
to actually be safe at work and in general. I don’t want these people<br>
to be in a position where they have to be constantly worrying about<br>
that sort of thing.<br>
“I have worked with an overwhelming majority of men. That, in and of<br>
itself, leads me to think that the fact that I am male-identified and<br>
male-presenting makes things easier for me.”<br>
I have worked with an overwhelming majority of men. That, in and of<br>
itself, leads me to think that the fact that I am male-identified and<br>
male-presenting makes things easier for me. It’s been mostly subtle<br>
things, like [women] being interrupted more often [or] ending up in<br>
all note-taking responsibilities for meetings. Sometimes managers and<br>
team members are good at trying to fix [that], but those more subtle<br>
things are not always very obvious. It’s the nature of privilege that<br>
as a man, some of these things I just don’t see and I’m just used to,<br>
We need more employee representation and more ability for employees to<br>
[raise concerns with] people who are actually on their side. I think<br>
there’s not much trust in human resources to do the right thing for<br>
employees. There’s a lot of trust that they’re going to do the right<br>
thing for the company, which is sometimes the same thing, but<br>
sometimes it’s not.<br>
I also think there’s a dearth of transparency about compensation.<br>
Several of us have asked, in the past, for the company to release<br>
salary data, so we could look at it ourselves and say, “Well, it looks<br>
like this is biased toward a particular demographic.” Management has<br>
been reluctant to do that, claiming it would put them at a competitive<br>
disadvantage, which I frankly don’t buy.<br>
Transparency and letting employees have a seat at the table are two<br>
things that would be most impactful in letting us address these<br>
issues, not just in terms of gender but also race. I like my job, but<br>
everybody has concerns.<br>
If you participated in the Google walkout and want to talk about your<br>
experience at the company, you can contact me by email here.<br>
*Names have been changed.<br>
original post: <a href="https://www.vox.com/the-goods/2018/11/2/18056390/google-walkout-employee-interviews" rel="noreferrer" target="_blank">https://www.vox.com/the-goods/2018/11/2/18056390/google-walkout-employee-interviews</a><br>
Networked-labour_igopnet mailing list<br>
<a href="mailto:Networked-labour_igopnet@lists.igopnet.cc" target="_blank">Networked-labour_igopnet@lists.igopnet.cc</a><br>
<a href="http://grups.pangea.org/mailman/listinfo/networked-labour_igopnet" rel="noreferrer" target="_blank">http://grups.pangea.org/mailman/listinfo/networked-labour_igopnet</a><br>
</div><br clear="all"><div><br></div>-- <br><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature">P2P Foundation: <a href="http://p2pfoundation.net" target="_blank">http://p2pfoundation.net</a>  - <a href="http://blog.p2pfoundation.net" target="_blank">http://blog.p2pfoundation.net</a> <br><br>Connect: <a href="http://p2pfoundation.ning.com" target="_blank">http://p2pfoundation.ning.com</a>; Discuss: <a href="http://lists.ourproject.org/cgi-bin/mailman/listinfo/p2p-foundation" target="_blank">http://lists.ourproject.org/cgi-bin/mailman/listinfo/p2p-foundation</a><br><br>Updates: <a href="http://del.icio.us/mbauwens" target="_blank">http://del.icio.us/mbauwens</a>; <a href="http://friendfeed.com/mbauwens" target="_blank">http://friendfeed.com/mbauwens</a>; <a href="http://twitter.com/mbauwens" target="_blank">http://twitter.com/mbauwens</a>; <a href="http://www.facebook.com/mbauwens" target="_blank">http://www.facebook.com/mbauwens</a><br><br><br><br><br></div></div>