[Atl42] 8 bugs famosos de la historia de la tecnología

Cassisi sebastiancassisi en gmail.com
Mie Feb 3 15:03:05 CET 2010


  Sent to you by Cassisi via Google Reader: 8 bugs famosos de la
historia de la tecnología via Mundo Geek by Zootropo on 2/3/10

En el pasado ya hablamos de bugs especialmente complejos y complicados
de depurar en Heisenbugs, Bohrbugs, Mandelbugs y Schroedinbugs. Esta
vez hablaremos de bugs especialmente famosos. Y sufridos por otros, que
siempre es menos estresante.
1. La polilla del Mark II
En Septiembre de 1947 los ingenieros del Laboratorio de Computación de
Harvard se encontraban realizando los últimos ajustes a su famosa Mark
II cuando esta sufrió un extraño fallo. Cuando los técnicos abrieron la
computadora para comprobar qué sucedía, se encontraron con una polilla
en uno de los relés.

A los ingenieros que descubrieron el problema les hizo tanta gracia
(bug en inglés significa bicho) que pegaron el insecto con cinta
adhesiva en un cuaderno junto con el resto de la documentación de la
máquina. Este cuaderno, polilla incluida, se puede encontrar hoy en día
en el Smithsonian.



Erróneamente, algunas personas piensan que el uso del término “bug”
proviene de esta anécdota. Lo cierto es que el término ya se utilizaba
mucho antes para referirse a errores en el funcionamiento de aparatos
mecánicos.
2. El bug de HAL 9000
¡Atención: MEGA SPOILER de “2001: Odisea en el espacio”!
En “2010: Odisea dos” Arthur C. Clarke aclaraba el por qué del mal
funcionamiento de HAL 9000 en la primera novela, mal funcionamiento que
acabó con la muerte de la tripulación completa de la Discovery, a
excepción de David Bowman, 9 años antes.

El Dr. Chandra, principal diseñador de HAL, explicaba en este libro que
el fatídico error se había debido a las instrucciones de mantener en
secreto la existencia de los monolitos, lo que había entrado en
conflicto directo con la misión principal de HAL: “el procesamiento
exacto de la información sin ocultamiento ni distorsión”.
3. El primer bug de Ubuntu
Si alguna vez has echado un vistazo al sistema de seguimiento de
errores de Ubuntu y se te ha ocurrido comprobar cuál fue el primer bug
registrado, te habrás llevado una simpática sorpresa.

Este bug, reportado por Mark Shuttleworth el 20 de Agosto de 2004, un
par de meses antes de que se lanzara Warty Warthog reza así:

Microsoft acapara la mayoría del mercado
Este es un bug que Ubuntu ha sido diseñado para remediar.

El software propietario está retrasando la innovación en la industria
de las TI, limitando el acceso a las TI a una pequeña parte de la
población mundial y restringiendo la capacidad de los desarrolladores
de software para alcanzar su verdadero potencial. Este bug es
fácilmente observable en la industria del PC.

Pasos para reproducir el error:
1. Visitar una tienda de informática.

Qué ocurre:
2. Observar que la mayor parte de los PCs en venta tienen software
propietario pre-instalado.
3. Observar que muy pocos PCs llevan Ubuntu y otro software libre
pre-instalado.

Qué debería ocurrir:
1. La mayoría de los PCs a la venta deberían incluir sólo software
libre, como Ubuntu.
2. Ubuntu debería ser publicitado de forma que sus increíbles
características y sus beneficios fueran aparentes y conocidos por todos.
3. El sistema debería hacerse más y más amigable con el usuario a
medida que pase el tiempo.
4. El bug del año 2000
Las noticias dedicaron horas, los periódicos miles de líneas… Se
filmaron multitud de tele films, e incluso un capítulo de Los Simpson.
El bug del año 2000 iba a tener resultados catastróficos, y
prácticamente acabaría con nuestra civilización. Al final las
consecuencias no fueron tan exageradas y se quedaron en algunos
problemas menores y paradas en los servicios de empresas que no habían
adaptado sus sistemas.

El error, para los despistados, venía producido por utilizar sólo 2
dígitos para representar las fechas, con objeto de ahorrar memoria.
Esto provocaba que el año 2000 se interpretara como 1900, con los
consiguientes problemas y confusiones.
5. Bug del 2038
Dentro de 28 años tendremos que enfrentarnos a otro problema igual de
serio que el del bug del año 2000. Esta vez el fallo tiene que ver con
la forma en la que se representan las fechas en POSIX: en segundos
desde el 1 de Enero de 1970 a las 00:00:00. En sistemas de 32 bits este
valor suele guardarse en variables de tipo entero con signo, siendo el
valor máximo que puede representar este tipo 2.147.483.647, valor que
se alcanzará a las 03:14:07 del 19 de Enero de 2038, exactamente.
6. División en coma flotante del Intel Pentium
Un bug clásico, de 1994, que supuso un pequeño varapalo económico y
publicitario para Intel y sus primeros Pentium.

Bajo ciertas circunstancias, dependiendo de los rangos de los
divisores, los bits 13º y siguientes de la mantisa podían contener
valores incorrectos en las operaciones de división en coma flotante,
cálculo de tangente y resto, provocando un error de un máximo de 61
unidades por millón.
7. Un bug casi mayor de edad
Un bug de candente actualidad. 17 años, nada más y nada menos, es lo
que ha tardado Microsoft en solucionar un error en la máquina virtual
DOS (VDM) de Windows, que se remonta hasta NT 3.51, y que podría
permitir a un atacante ejecutar código de forma remota.
8. Mars Climate Orbiter: problemas de unidades
Esto es lo que puede ocurrir al cometer fallos tan tontos como mezclar
las unidades del sistema métrico y las anglosajonas.

La MCO, o Mars Climate Orbiter, formaba parte de una serie de misiones
de la NASA para la exploración de Marte, que aprovechaban la proximidad
temporal entre la Tierra y el planeta rojo. Al llegar a Marte, la sonda
debía modificar su trayectoria y reducir su velocidad, de forma que se
mantuviera orbitando alrededor del planeta. En su lugar, la sonda
continuó acercándose a la atmósfera, lo que hizo que quedara destruida
debido a la fricción.

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